Jurnalul importatorului de Cognac: Janneau, briliantul din Armagnac

FOTO/Vinul.ro - vă puteți abona (cu cadou garantat, discounturi și surprize) la revista tipărită aici...

Articol de Cesar Filip //

Janneau_VSOP_Grand_Armagnac__58255.1279808433.1280.1280Nu demult, anul trecut, a aparut in revista Vinul.Ro un articol despre armagnac. Eu unele articole nu le citesc deloc, dar pe altele le citesc chiar de 2-3 ori. Ei bine, pe acela l-am citit de mai multe ori si, in final, am luat o hotarare: importam Armagnac! Acum, la nici doi ani de la aparitia acelui articol, Infinity are in portofoliu 110 etichete de Armagnac.

Armagnacul, bunicul cognacului

Armagnacul este o bautura alcoolica de culoarea chihlimbarului, cu tarie de cel putin 40 de grade, obtinuta printr-o singura distilare (dar este permisa si dubla distilare, ca in Cognac) de vin alb sec, cu aciditate mare si alcool scazut, 7,5- 12 % vol.alc., vin produs din struguri Folle Blanche, Ugni Blanc, Colombard si Baco Blanc, cultivati numai in regiunea delimitata Armagnac (Gasconia). Este un distilat care trebuie invechit minim doi ani (se poate pana la 80 de ani) in butoaie de stejar frantuzesc sau alta provenienta, noi sau folosite atat la invechirea armagnacului dar si la alte tipuri de bauturi. Altfel, armagnacul este un produs nascut dintr-un joint-venture al culturilor, pentru ca se spune ca aceasta bautura a aparut dupa ce romanii au adus vita de vie, arabii, alambicul si celtii, butoiul. Cine stie definitia cognacului vede multe asemanari, dar si cateva deosebiri: regiunea este alta, predominant se foloseste o singura distilare (foarte rar dubla distilare), se foloseste inca un soi de strugure, Baco Blanc, si este permisa utilizarea butoaielor in care au mai fost invechite si alte bauturi. Distilarea continua, folosita in mod traditional in Armagnac, permite obtinerea unui distilat nu atat de fin ca in cazul celei fractionate, insa mult mai bogat in uleiuri esentiale. Ceea ce, nu de putine ori, inseamna un plus la capitolul aromelor.

DSC06346Multi spun ca armagnacul ar fi fratele mai mic al cognacul. Daca este insa sa stabilim o relatie de rudenie pe baza datei de nastere, pot spune ca armagnacul este bunicul cognacului. Armagnacul este atestat documentar pentru prima data in anul 1310 cand Maitre Vital Dufour, Prieur d’Eauze in Gasconia a laudat in cartea sa « Pour garder la Santé et rester en bonne forme » cele 40 de virtuti ale acestei “ape arzatoare”. Armagnacul poate fi numit fratele mai mic al cognacului doar daca ne referim la suprafata cultivata – 15.000 ha, fata de 75.000 ha in Cognac. De asemenea, in Armagnac nu exista case gigantice, ca in Cognac. Dar tocmai de aceea, concurenta este, parca, mai acerba, iar cele mai multe produse au o calitate deosebita.

Cel mai premiat armagnac

Cand am inceput sa import armagnac, am cautat un sistem de referinta dupa care sa imi aleg partenerii si am gasit undeva un clasament, bineinteles arbitrar, cu primele 10 case de Armagnac. Nu dupa marime, ci dupa calitate. Si sunt mandru sa spun ca, in acest moment, sase dintre cele mai laudate case sunt reprezentate de noi in Romania. Totusi, armagnacul pe care-l bausem cel mai des, inca de prin anii 80, si care, spre marea mea satisfactie, se regasea in aceasta lista, janneau_distillery_0613_600era cel produs de Casa Janneau. Despre Casa Janneau nu aveam prea multe date. Stiam ca e din oraselul Condom si cam atat. Nu am fost mirat sa-l regasesc intre primii 10, dar aprofundand problema, am constatat ca este un briliant intre diamante. Despre Jeanneau se poate afirma cu siguranta ca este cel mai premiat din lume. Are nu mai putin de 69 de medalii cucerite, in ultimii 15 ani. Casa a fost infiintata in anul 1851 de Pierre Etienne Janneau si a ramas in familie timp de patru generatii. Ulterior a fost cumparata de casa Martell, care nu a sesizat prea bine ce valoare are in portofoliu. Drept urmare, din anul 1993 Janneau a trecut in patrimoniul familiei Giovinetti (The Luxury Drinks Specialist), care a investit sanatos in modernizare si in marirea stocurilor de armagnac vechi. Urmarea? In acest moment, peste 10 % din exportul de Armagnac este asigurat de Casa Janneau, acesta fiind cel mai mare exportator independent din intreaga regiune. Dar acesta nu este singurul motiv pentru care, dupa mai multe articole despre case de cognac, incep prezentarea armagnacului cu un articol despre Casa Janneau. Mai exista unul: Janneau este ca o punte intre cognac si armagnac. Este singura casa mare care foloseste atat mono, cat si dubla distilare in obtinerea armagnacului, metoda introdusa pentru prima data in anul 1972. Casa Janneau cumpara vin de foarte buna calitate pe care-l distileaza in propriile alambicuri. Distilatele, fie ca provin din metoda traditionala, fie din cea tip Cognac, sunt invechite separat in butoaie, dupa care din ele se fac asamblaje. Asamblaje care imbina robustetea si bogatia in uleiuri esentiale ale eau-de-vie-ului obtinut in alambicul tip Armagnac cu supletea, fructuozitatea si eleganta celui realizat prin distilarea fractionata. Adica un produs cu adevarat unic.

janneau20496165Invechirea se face in pivnitele de la Janneau, in butoaie de stejar frantuzesc, cu caracteristici diferite, care ofera distilatului, prin invechire, note personale, pe care pivnicerul le foloseste in crearea asamblajelor. Armagnac de categorie VS (adica minim doi an invechire in butoi) nu scot pe piata. „Juniorul“ lor este VSOP, care si el este supra-invechit, cel mai tanar distilat din asamblaj avand 7 ani de contact cu lemnul butoiului. Janneau sta bine si la categoria millesime. Adica acele distilate obtinute din vinul unui singur an de recolta. Numai ca si aici cei de la Janneau au secretul lor. Ei produc aceste Armagnac-uri vintage numai din eaude- vie obtinuta prin distilare continua (tip Armagnac), invechita apoi minim 12 ani, doar in butoaie de stejar de Limousin. Si inca un amanunt: oferta lor de Armagnac millesime incepe cu anul 1900. Iar in ceea ce priveste prezentarea produselor, n-are rost sa mai discutam, din moment ce casa a ajuns in mainile italienilor. Personal, am o singura problema cu produsele Janneau. Faptul ca, din cele cinci clasice – VSOP, Napoleon, XO, XO 18 ani, XO 30 de ani – nu stiu care imi place mai mult. Pot sa spun doar atat: Janneau, bienvenue a la Roumanie!

Cum ti se pare?

Dacă v-a plăcut acest articol, dacă vă plac evenimentele cu oameni frumoși sau dacă sunteți interesați de cultura wine & lifestyle, vă puteți abona (cu cadou garantat, discounturi și surprize) la revista tipărită aici...