Cum se produc dopurile de pluta (ghid ilustrat)

Anual, pentru cercetarea si dezvoltarea dopurilor de pluta se cheltuiesc milioane de euro, insa, cu toate acestea, foarte multi consumatori considera dopurile un element insignifiant, neglijandu-se rolul lor in pastrarea si maturarea vinurilor. Cel mai mare producator de dopuri de pluta din lume este Portugalia, cele aproximativ 40 de companii portugheze ce activeaza in domeniu realizand zilnic peste 30 de milioane de dopuri.

Cum se produc dopurile de pluta? Renumitul critic de vinuri Jamie Goode ne ofera pe blogul sau, Wineanorak.com, un ghid ilustrat despre productia dopurilor de pluta. Toate fotografiile au fost realizate la Amorim, liderul mondial in acest domeniu.

Totul incepe in padure. Stejarii de pluta sunt decojiti o data la noua ani, din momentul in care ajung la maturitate. Procesul de descojire nu dauneaza copacilor, scoarta de pluta regenerandu-se. Majoritatea padurilor de stejar de pluta sunt in Portugalia si Spania.

Anul recoltarii plutei este marcat pe trunchiul copacului, astfel incat fiecare stejar sa fie decojit la momentul potrivit.

Detaliul unui copac ce a fost decojit cu un an in urma.

Bucatile de pluta descojite sunt depozitate inainte de procesare, pentru uscare. Companiile mari depoziteaza aceste placi pe ciment, pentru a preintampina riscul de contaminare.

Detaliu al unei bucati de scoarta. Este destul de subtire si nu va fi folosita pentru a produce dopuri de calitate ridicata. Pe langa dopurile produse din bucati intregi de pluta, mai exista si dopurile conglomerate, produse din bucati foarte mici de pluta.

Inainte sa fie procesate, placile de pluta sunt puse in paleti. Ele sunt pregatite pentru prima faza a procesului de productie: aburirea sau fierberea. In trecut, acest proces se realiza in recipiente insalubre, iar apa nu era schimbata foarte des. Acum, pentru a se evita contaminarea, apa este filtrata si inlocuita cu regularitate.

Pluta tratata este mult mai usor de lucrat si de indreptat.

O bucata de pluta de calitate superioara.

Apoi, bucatile de pluta sunt selectate in functie de calitate, dupa care sunt taiate in bucati mai mici, usor manevrabile.

Unele dintre aceste bucati de pluta vor fi folosite pentru a produce dopurile naturale de calitate superioara, pe cand altele vor fi folosite pentru obtinerea dopurilor conglomerate.

Dopurile de calitate sunt taiate manual, altele sunt taiate mecanizat.

Taierea dopurilor reprezinta o proba de indemanare, orice greseala compromitand produsul final.

Resturile ramase in urma taierii dopurilor. Aceste bucati vor fi prelucrate pentru obtinerea dopurilor conglomerate.

Dopurile sunt sortate pe trepte de calitate, cu ajutorul laserelor.

Apoi, dopurile sunt sortate manual de catre specialisti.

Selectia dopurilor de calitate necesita o atentie sporita.

Aceste dopuri sunt destul de scumpe: peste un euro bucata.