Taittinger, fata senzuala a rafinamentului (galerie foto)

O vizita in Champagne, regiunea cea mai „glamour” din intreaga Franta viticola, poate avea efecte nebanuite asupra perceptiei despre ce inseamna respectul fata de vin. Pentru oamenii din Champagne, vinul depaseste statutul de simpla bautura. De aceea, in Reims, capitala acestei regiuni, vita de vie, impreuna cu toate celelalte elemente legate de ea, este prezenta peste tot, de la arhitectura caselor la spatiile verzi ornamentale din mijlocul intersectiilor, pana la basoreliefurile impresionantei catedrale gotice Notre Damme de Reims.

Producatorii din Reims isi au viile chiar in oras, unele dintre acestea rasfirandu-se chiar printre blocurile de locuinte. In Reims, avand o vecinatate selecta – Veuve Clicquot, Louis Roederer, GH Mumm, Ruinart sau Pommery, functioneaza una dintre casele de champagne care de mai bine de 50 de ani se identifica cu luxul, exclusivismul si senzualitatea: Taittinger. Taittinger se numara printre cele mai mari case din Champagne, nu una cu o istorie indelungata, dar care pare sa se diferentieze de restul producatorilor printr-o abordare diferita, ce si-a impus ca obiectiv principal eleganta. Evolutia Taittinger de-a lungul anilor a fost una rapida si spectaculoasa. Radacinile simbolice ale Taittinger merg pana in secolul al XIII-lea d. Hr., cand, potrivit legendelor, cel mai faimos conte al regiunii, Thibaut al IV-lea, intors dintr-o cruciada, ar fi adus din Cipru un soi de vita de vie, stramos al Chardonnay-ului. Ca un tribut adus acestuia, Taittinger a creat in 1957 vinul „Comtes de Champagne”, sampania „icon” a casei, realizata numai din Chardonnay. De atunci, Taittinger a atins o notorietate globala, pe care a avut grija sa o sustina permanent cu produse exceptionale, prin pastrarea tehnicilor traditionale de productie si prin pastrarea unei atmosfere intime, de familie, in jurul intregului portofoliu.

Taittinger a fost infiintata in 1734 ca Maison Fourneaux Forest, insa numele pe care il poarta azi l-a primit in 1932, cand Pierre Taittinger a cumparat Chateau La Marquetterie, din orasul Pierry, locul unde calugarul benedictin Oudart a desavarsit metoda de obtinere a vinului efervescent, in secolul al XVII-lea. Din 1945 pana in 1960, Taittinger a fost condusa de Francois, fiul lui Pierre, acesta stabilindu-si sediul pe locul unde a stat Abatia Saint Nicaise, construita in secolul al XIII-lea si distrusa in totalitate in timpul Revolutiei Franceze. Marturie a existentei fostei abatii din Reims stau cei peste 10 kilometri de galerii sapate in creta (pana la 30 m adancime), unde acum sunt tinute la fermentat, autolizat si maturat viitoarele sampanii Taittinger. In 1960, conducerea companiei este preluata de Claude, cel caruia i se datoreaza o mare parte din succesul si strategia inovatoare a acestei case. In vara anului 2005, Taittinger a fost vanduta unui puternic fond de investitii, insa la mai putin de un an Pierre-Emmanuel, actualul manager, avea sa o rascumpere pentru nu mai putin de 660 de milioane de euro.

Cea mai mare plantatie din Cotes des Blancs

Astazi Taittinger a ajuns la o productie anuala de 5 milioane de sticle anual, in cramele casei fiind tinute la pastrat peste 25 de milioane de sticle. Aproape doua treimi din productie merg la export, printre principalele piete de desfacere numarandu-se Statele Unite, Marea Britanie sau Germania.

Taittinger exploateaza aproape 300 de hectare de vie in 34 de plantatii diferite, cultivate cu Chardonnay, Pinot Noir si Pinot Meunier. Cu toate ca cea mai mare suprafata este ocupata de Pinot Noir, accentul este pus pe Chardonnay. Taittinger este cel mai mare proprietar din Cotes des Blancs, majoritatea plantatiilor detinute fiind clasate Premier Cru si Grand Cru.

Finete si eleganta

In timp ce majoritatea vinurilor din Champagne se apropie aromatic de tonuri cremoase, onctuoase, de drojdii si nuci, in sampania Taittinger domina amprenta floral-fructata, echilibrata de o buna mineralitate. Taittinger foloseste foarte putin lemn in vinificare, exceptia fiind Comtes de Champagne. Acest lucru este facut, dupa cum sustine Jean-Pierre Redont, VIP & Hospitality Ambasador Taittinger, pentru a pune in evidenta aroma Chardonnay-ului, fara o dominanta a lemnului. Produsul de baza al acestei case este Taittinger Brut Reserve, o sampanie prietenoasa si directa, foarte accesibila. La fel de prietenoase sunt si Taittinger Brut Prestige Rosé, Taittinger Prelude Grands Crus si Taittinger Nocturne, insa acestea vin si cu un plus de catifelare si cu o efervescenta intensa, care reuseste sa le scoata foarte bine aromele in evidenta.

Sampaniile Taittinger impresioneaza prin finete si eleganta, mai mult decat prin forta si corpolenta. Cu toate acestea, Comtes de Champagne Blanc de Blancs, ca si varianta sa Rosé, reuseste sa duca cele doua caracteristici catre noi nivele de intensitate, puritate si profunzime. Despre Comtes de Champagne, unul dintre cei mai apreciati critici de vinuri din lume spunea ca „a-l bea mai devreme de 10 ani este echivalent cu o pruncucidere, adevarata lui valoare fiind etalata abia dupa 30 de ani”. Din gama Taittinger mai fac parte vinurile Les Folies de la Marquetterie (exuberant, viu si expresiv) si Taittinger Brut Millesimé 2005 (un vin foarte prezent, intens si tonic). Dupa modelul Mouton Rothschild, Taittinger are propria linie de sampanii personalizate cu lucrarile unor mari artisti plastici, printre acestia numarandu-se Victor Vasarely, Rochenberg, Roberto Matta, Corneille, Andre Masson sau Roy Lichtenstein. Taittinger este unul dintre producatorii preferati ai Coroanei Britanice, dar care, in acelasi timp, considera ca principalul contracandidat pentru produsele sale este Viagra. Legat de partea senzuala a vinurilor sale, Pierre-Emmanuel Taittinger afirma: „Champagne este prin definitie de genul masculin. Taittinger a reusit totusi sa-l feminizeze si sa-l faca un vin al seductiei“.

*Calatorie de documentare organizata de Heinrig Distribution, importatorul unic al sampaniei Taittinger in Romania, www.heinrig.com